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顎関節症

顎関節症とは

顎関節症は決してめずらしい病気ではありません。
10~30代の女性を中心に発症し、歯科の三大疾患(①歯周病、②虫歯、③顎関節症)とされています。
関節円板という顎関節のクッションがずれて、顎の関節が円滑に動かなくなり、筋肉のこりや顎関節の炎症が起きます。
顎関節症の症状としては、

  • 口を開けようとすると耳の前にある顎関節のあたりが痛い
  • 顎を動かすと音がする
  • 口を大きく開けにくい・口を開けたときに曲がる
  • 頭痛がする
  • 首・肩のこりや痛み
  • 耳の痛みや耳鳴り

などが挙げられます。
ただし、特にリストの下の方は症状が他の原因でも起こりやすいことです。
顎関節症に由来しているのか、あるいはたまたまそれらの症状の他の原因をもっていたのかについて、慎重な判断が必要です。

顎関節症の原因と治療法

顎関節症の原因

顎関節症にはまだまだわかっていないことも多いのですが、病因はひとつではなく様々な因子が重なって症状がでると考えられています。
例えば、下記のような原因(複合要因)が挙げられます。

  • 顎の筋肉が弱い
  • 寝ている間に歯ぎしりをしている
  • 噛み合わせに問題がある
  • 歯を食いしばっていることが多い
  • 左右どちらか片方に偏って咀嚼している
  • うつ伏せで寝る、頬杖をつく、猫背などのクセがある
  • 強いストレスなど精神的な問題を抱えている

人によって顎関節や筋肉に負担をかける要因の種類やその強さが違います。
また、関節や筋肉の構造そのものにも人によって耐久力の大小があります。
そのため顎関節症の症状の出る人と出ない人、あるいは同じ人でも症状の出る時と出ない時の違いについては積み木を用いて説明できます。
その人の持っている因子のひとつひとつを積み木として積み重ねていき、その人の持っている耐久力の大きさを超えて高くなってしまうと顎関節症の症状が出てきてしまうのです。

顎関節症の治療法(歯科医院)

顎関節症の症状の改善のための歯科医院での治療は、スプリント療法、理学療法(低周波治療)、薬物療法などがあります。

スプリント療法

スプリントを端的に言うと顎関節症治療用のマウスピースです。
患者さんの歯型をとってスプリントを作り、夜間の就寝中に装着してもらいます。
筋肉の緊張をとき、顎関節を理想的な位置に近づけていきます。
歯ぎしりのある方には特に必要な治療です。

理学療法(低周波療法)

マイオモニターという低周波治療器で、筋肉にごく微弱な電気を流すことで、筋肉の緊張をほぐす治療法です。
主に咀嚼筋障害の症型の患者さんに施術します。
顎関節症患者の場合、側頭筋(こめかみ部)や咬筋(頬部)が主に緊張していることが多いです。
日常的に筋肉の痛みがある、重だるい感じがする、口を開け閉めするときに筋肉が痛む、筋肉が痛くて口が開けづらいなどの症状が緩和されます。

薬物療法

鎮痛剤や筋肉の緊張を和らげる薬を服用してもらいます。
他の治療と組み合わせることが多いです。
また、顎関節症の原因が精神的なものにある場合は、歯科医院ではお薬の処方が限られますので、精神科や心療内科にかかることも必要です。

顎関節症の治療法(ご自宅)

歯科医院での治療のほかに、ご自宅でも顎関節症の症状改善のために出来ることがあります。
大きな原因がクセや姿勢などにある場合は、その矯正が大きな効果となるでしょう。

  • 顎の筋肉を鍛える
  • 歯ぎしりを予防するマウスピースを装着する
  • マッサージやストレッチで筋肉を緩める
  • 左右に偏らず、両方同じくらいの割合で噛むようにする
  • うつ伏せ寝・頬杖・猫背などのクセを直す
  • ストレスを溜めない

詳しいマッサージやストレッチの方法につきましては、治療の際にお尋ねください。

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